Women’s History Month and the Monoculture of Success

Foto von Mirko Fabian auf Unsplash
This March, a lot of things that I have recently learned about feminism, diversity, equity and inclusion as well as climate change started coming together. I would like to share my thinking with you.

Many people think that the feminist movement has realized its goals. Women in many countries of the world can wear trousers, vote, or pursue a career. It is widely accepted that a woman may behave similarly to a man. But we are still not in a place, where behaviors and values traditionally associated with females, are ranked highly. A man wearing a skirt, pushing a pram, or doing house work risks being ridiculed – the more visible, the riskier. Am I painting too dark a picture? I don’t think so. I recently read, that  articles about father’s concerns are predominantly read by women. Fathers taking a career break is still an exception to the rule and it is more likely to induce shame and anxiety than boost their self-confidence. 

I call this the monoculture of success. In the monoculture of success, everyone seems to be striving to be the alpha male. I don’t mean to be rude. Let me remind you that mammals are hierarchical animals and human beings are mammals. Needless to say in mammal groups the alpha male gets to eat first, has the right to reproduction etc. You may protest and say, our societies don’t work like that. And you are right. After all, we are the only species with combustion engines and smart phones. 

All joking aside, what I am claiming is that we are the only species able to negotiate our heritage, but in doing so, we must reflect. Above all the difference between being able to fulfill basic needs in a better way and enjoying the abundance that surrounds us in the first world, is to say the least, substantial. All the more troubling is the fact, that there is little evidence that we are able to free ourselves from the hegemony of abundance.

So I asked myself, is there any other model of success possible. And I am happy to say, that I was able to think of one very different one.
Yesterday, I was looking at Hakas in context of the play that I am currently (still) working on. Having been in New Zealand on a student exchange, I know hakas from that experience. They are rituals, which the Maoris perform on various occasions. They can be quite scary, even when they are celebrating something positive. They have an aggressive element to them.

Thinking about the hakas led me to reflect on the time when white men arrived on the land of indigenious people. I then assumed that quite a number of indigenious people resented and cursed the invaders. What then, I continued thinking, if the current situation of climate change, was the result of all these curses? I let the thought sink in. If so, all of a sudden, indegenious people would be triumphing over modern society with its colonial roots. 
I then argued with myself, that if we accept the curse as real, the indigenious people back in the day had conjured a difficult situation which was particularly harsh for their decendants in the global south. The success of their curses must taste bitter, would they witness it. Would they have been able to solve it? Would their approaches, if transferred to the present, have a chance to turn climate change around? Can they offer us a model different from the pattern of going crazy with activisim?
My imagination led me to expect, that indegenious people would observe nature more closely (forgive me, this may be another stereotype). What lessons are there in nature? I am aware of scientists thinking about how to turn carbondioxide into something else, which is exactly, what trees do. So observing nature may in fact be a desirable behavior that can bring us closer to something that we as human kind want and need.

Of course, any new definition of success can only make a significant difference, if a substancial part of society buys into it. Until then, it is just an exercise in thinking in/or out of the box. 

When I try to apply the same thinking to the gendered behavior set out above, I am still stuck. I cannot help thinking that we are not close enough to extinction as a species to make caring behaviors among men and women generally and genuninly desirable. Unfortunately, for a broad swathe of people we are not close enough yet to climate collapse to invest seriously in radical change.
Some examples o Hakas from Sports

Nachts, Regen

Foto von Trust „Tru“ Katsande auf Unsplash
Keine Ahnung, wieso ich hier bin. Wolfshunger nach Leben. Meine Unzufriedenheit über einen weiteren langweiligen Freitagabend. Da sitze ich auf der Gerberschanze. Meine Eltern sagen morgens, wenn sie nachts nicht schlafen konnten: "Die Jugend hat sich mal wieder auf der Schanze getroffen". Wie oft habe ich die Jugend mit Wolfsaugen verschlungen, von weitem. Ich gehöre nicht dazu. Ich habe keine Clique, mit der ich bis tief in die Nacht auf der Schanze feiern könnte.
Heute ist ein Tag in den Schulferien. Keine Schule, keine Jugend. So einfach ist das. Nur ich. Ich habe meinen Wolfsbauch auf die Außenmauer der Schanze gehievt und lasse die Beine hinunter baumeln. Es ist schon dunkel. Meine Eltern werden sich bald fragen, wo ich bleibe. Ein Sturm wäre fein. Nichts lässt mich so eins fühlen mit meiner Umgebung, wie ein Sturm. 
Es fängt an zu tröpfeln. Das ist das Einzige was passiert. Ich schließe die Augen und halte mein Gesicht dem Regen hin. Hinter mir höre ich Schritte. 
"Sie werden nass," sagt eine Männerstimme. Ich blicke mich um. Kein Schirm. 
"Sie auch," sage ich. Er kommt näher. 
"Darf ich," fragt er, und ohne die Antwort abzuwarten schwingt er seine Beine über die Mauer. Vier Beine überm Abgrund. Schweigen. Das Tröpfeln wird unmerklich stärker. 
"Gehen Sie immer im Regen spazieren," fragt er. Ich lache.
"Es regnet nicht immer," antworte ich. "Und Sie? Besitzen Sie keinen Schirm?"
"Nein," sagt er, "ich bin Musiker." Unerwartet, die Kombi.
"Man kann sicher auch mit Schirm musizieren," entgegne ich.
Ich versuche ihn durch die Dunkelheit zu orten. Eine dumpfe Fläche im Regengetrommel.
"Sie spielen Oboe," sage ich. Um etwas gesagt zu haben.
"Woher wissen Sie das," fragt er.
"Stimmt es denn," frage ich zurück.
"Ja," sagt er.
Er ist nicht die Jugend, die ich gehofft habe zu treffen. Aber er ist ein Mensch, der mit mir reden will. Er berichtet mir von Musikerkarierren und was ohne Karriere so passiert und bald ist mir klar, dass er nicht nur nicht die erhoffte Jugend ist. Er ist ein Mann, der vor allem nicht ist. Der nichts gefunden hat, von dem, was er mal suchte. Ich bin überrascht, dass man sein kann, ohne zu sein. Und noch mehr, dass man Musik machen kann, ohne erfüllt zu sein.
Der Regen wird stärker. Ein Rauschen, das seine Worte dämpft.
"Ich muss nach Hause," sage ich. Er schweigt. 
Ich schwinge meine Beine zur Schanzenseite. Er folgt. Wir gehen hinunter. 
"Gehen wir noch vor zum See," fragt er. 
"Von mir aus," sage ich. 
Als wir um die Ecke biegen, sehe ich den Regen im Licht der Laterne auf dem Pflaster tanzen. Der See liegt grauschwer dahinter.
"Ich tanze so gerne," sage ich.
Plötzlich nimmt er einen Pflasterstein vom Boden und schleudert ihn in Richtung See. Einen Moment halte ich den Atem an. Weiter nichts.
"Gute Nacht," sage ich. Ich drehe mich um und gehe. Keine Schritte hinter mir. Nach einigen Metern fange ich an zu rennen. Ich renne so schnell ich kann. Ich nutze die Winkel und die Schatten. Bis ich zu Hause durch die Haustüre bin. Erst dort bleibe ich stehen.